Bombas

驴C贸mo reciclar los condensados de calefacci贸n y aire acondicionado?

Recycling von Kondensat

Las aguas que producen las calderas de gas y las unidades de aire acondicionado, al igual que las secadoras, son el resultado de un fen贸meno de condensaci贸n perfectamente natural. Nuestras bombas de condensados est谩n especialmente dise帽adas para evacuar esos excedentes, que seguidamente es posible recuperar y reutilizar para ahorrar agua corriente.

No obstante, se debe prestar atenci贸n a las limitaciones este tipo de reciclaje, principalmente a causa de la acidez de algunos condensados. Esto es todo lo que debe saber para evitar sorpresas desagradables.

驴Qu茅 condensados son 谩cidos y por qu茅?

Solo son 谩cidos los condensados de la calefacci贸n por combusti贸n. Su acidificaci贸n resulta de varios procesos qu铆micos directamente relacionados con la combusti贸n:

  • La combusti贸n produce CO2, que forma 谩cido carb贸nico en contacto con el agua generada por la condensaci贸n de la caldera:
    CO2 + H2O => H2CO3
  • Algunas combustiones (carb贸n, gas贸leo, etc.) producen tambi茅n una peque帽a cantidad de di贸xido de azufre procedente de las impurezas contenidas en los carburantes f贸siles (carb贸n, gas贸leo, etc.). La diluci贸n del di贸xido de azufre en el agua de condensaci贸n produce 谩cido sulf煤rico:
    SO2 + 2H2O => H2SO4 + H2
  • Una caldera antigua o una combusti贸n mal optimizada tambi茅n producir谩 贸xidos de nitr贸geno. La hidrataci贸n del di贸xido de nitr贸geno por el condensado forma 谩cido n铆trico:
    3NO2 + H2O => 2HNO3 + NO
ph scale

En general, las calderas de gas solo producen 谩cido carb贸nico. Por tanto, emiten condensados de acidez moderada (pH 5 en promedio). Solo las calderas de gas m谩s antiguas, o aquellas que no se han ajustado correctamente mediante un analizador de combusti贸n, pueden producir condensados cargados de 谩cido n铆trico, y por tanto m谩s 谩cidos (pH cercano a 4).

Los condensados procedentes de calderas de carburantes f贸siles (gas贸leo, carb贸n, etc.) son muchos m谩s 谩cidos a causa del 谩cido sulf煤rico adicional. Este 谩cido, aunque presente en peque帽as cantidades, basta para reducir el pH del condensado hasta un valor medio de 3.

En cuanto a los condensados procedentes del aire acondicionado y la refrigeraci贸n (o incluso de una secadora), son m谩s bien neutros. Muy parecidos al agua de lluvia o al agua destilada, los condensados generados por el acondicionamiento del aire disuelven muy poco CO2, al tiempo que no entran en contacto con 贸xidos de azufre o nitr贸geno, y est谩n desmineralizados. Seg煤n los estudios cient铆ficos, a la salida de las unidades de aire acondicionado el pH var铆a entre 6 y 8 (incluso en el ambiente contaminado de una gran ciudad). Sabiendo que un pH 7 representa la neutralidad perfecta, esos condensados son en ocasiones muy ligeramente 谩cidos (pH 6 - 6,9) y, en otras, alcalinos (pH 7,1 - 8).

驴Qu茅 problemas plantean los condensados 谩cidos?

La acidez plantea un grave problema: la corrosi贸n. Por tanto, los condensados de calderas de combusti贸n deben tratarse con precauci贸n, ya que perforan los conductos de evacuaci贸n met谩licos (cobre, fundici贸n, etc.), e incluso deterioran los cimientos de hormig贸n de las casas. Este fen贸meno supone un problema al cabo de los a帽os, y en el pasado provoc贸 el hundimiento de muchos edificios.

Por este motivo, actualmente se utilizan conductos de PVC para evacuar estos condensados. Algunas instalaciones punteras tambi茅n utilizan un material mucho m谩s caro: el acero inoxidable, 煤nico metal totalmente insensible a la corrosi贸n. Esto explica por qu茅 los conductos de evacuaci贸n del humo de combusti贸n son obligatoriamente de acero inoxidable: experimentan los mismos fen贸menos de condensaci贸n, acidificada en contacto con humos fuertemente cargados de CO2, azufre o nitr贸geno.

acid corrosion

Si no hay otra soluci贸n que utilizar los conductos met谩licos originales de un edificio antiguo, es imprescindible instalar un cartucho de neutralizaci贸n de condensados a la salida de la caldera. El cartucho reduce los 谩cidos y sit煤a el pH en torno a 7. Los mejores cartuchos del mercado ofrecen una vida 煤til de varios a帽os, que se deber谩 calcular en funci贸n de la acidez y la cantidad de condensados emitidos por la caldera.

Esto explica tambi茅n por qu茅 todas las bombas de condensados para calderas est谩n dise帽adas para ser inmunes a la corrosi贸n. El m茅todo es simple: todos sus componentes en contacto directo con los condensados son de acero inoxidable o de PVC. 隆Problema solucionado!

Finalmente, dado que la acidez es bactericida, se desaconseja vivamente desechar los condensados 谩cidos en fosas s茅pticas, ya que matar谩n las bacterias que permiten que la fosa se autorregule. El vertido a la alcantarilla plantea menos problemas: el condensado se diluye y la acidez se reduce en contacto con las dem谩s aguas, en especial las que contienen lej铆as o jabones, cuyo pH es b谩sico (muy superior a 7). Con todo, se recomienda utilizar un cartucho de neutralizaci贸n para preservar algunas alcantarillas, pero no existe una obligaci贸n legal en la materia para los hogares.

驴Qu茅 m谩s contienen los condensados?

Los condensados 谩cidos de las calderas de combusti贸n pueden drenar muchas otras part铆culas y sustancias. Podemos encontrar algunos residuos de combusti贸n si las calderas no est谩n optimizadas: hidrocarburos, principalmente presentes en el humo, pero tambi茅n compuestos org谩nicos vol谩tiles y otros residuos de suciedad (holl铆n, etc.). Asimismo, estos condensados pueden contener restos de eventuales corrosiones: part铆culas de metal oxidado, 贸xido u hormig贸n atacado por la acidez.

En cuanto al aire acondicionado, si los condensados no son 谩cidos, tambi茅n pueden contener muchos tipos de contaminaci贸n del aire interior, empezando por polvo. Todo depende del local: en una peluquer铆a, por ejemplo, los condensados de la unidad de aire acondicionado estar谩n cargados de lacas, de manera que pueden adherirse, e incluso obstruir, algunos conductos. Una cocina cargar谩 los condensados de grasas de cocci贸n, que tambi茅n suponen un problema si se acumulan. Cada actividad presenta un riesgo: harina en las panader铆as, part铆culas de celulosa en las f谩bricas de papel, humo de cigarrillos en los lugares donde se permite fumar, etc.

biofilm

Sin embargo, la principal dificultad que plantean los condensados del aire acondicionado, y sobre todo de la refrigeraci贸n, es el biofilm. Esta sustancia viscosa se forma en los conductos de evacuaci贸n por acumulaci贸n de bacterias que se construyen un 鈥渃apullo鈥 para proteger su proliferaci贸n. Biol贸gicamente, el biofilm no es muy peligroso, pero representa una plaga para el mantenimiento de algunas instalaciones, como las vitrinas refrigeradas de los supermercados: obstruye los tubos de evacuaci贸n y provoca m煤ltiples fugas si no se aplican las medidas preventivas pertinentes.

Si desea m谩s informaci贸n, todos estos problemas del aire acondicionado se explican en dos art铆culos del blog INsights:
- [How to] 驴C贸mo y por qu茅 limpiar la bomba de condensados de una unidad de aire acondicionado?
- Si-1931 Gel-clear: 5 motivos para combatir el biofilm en los supermercados

驴Cu谩l es la cantidad previsible de condensados?

No se debe subestimar el volumen de condensados producidos por las calderas y los dispositivos de enfriamiento (aire acondicionado, refrigeraci贸n, congelaci贸n). Los datos pueden ser impresionantes para los no iniciados鈥

Cada hora, una caldera de combusti贸n produce cerca de 0,14 litros de condensados por kW de potencia. Por tanto, una caldera dom茅stica relativamente modesta de 10 kW puede generar 1,4 litros por hora a plena potencia y 33 litros al d铆a en funcionamiento continuo. En una semana de invierno, tomando un funcionamiento a plena potencia durante 6 horas al d铆a en promedio, llegamos a casi 60 litros de condensados. As铆, en un a帽o, 隆el funcionamiento medio (1500 horas) de una caldera de 24 kW puede producir 5000 litros de condensados!

AC split condensate pumps

Para el aire acondicionado, la producci贸n de condensados es todav铆a m谩s elevada: en funci贸n de la humedad relativa del aire, var铆a entre 0,5 y 0,8 litros por hora y kW de potencia. Para disponer de un margen de seguridad, muchos t茅cnicos cuentan 1 litro por hora para cada kilovatio de potencia frigor铆fica. Normalmente, cabe prever una producci贸n de 20 a 40 litros de condensados diarios para una superficie de 100 m虏. Sin embargo, para un c谩lculo m谩s preciso, se deben medir la higrometr铆a del aire, la temperatura, la presi贸n absoluta, el volumen total de la sala, la potencia exacta de la unidad de aire acondicionado y el caudal de aire impulsado mediante un anem贸metro o un caudal铆metro.

Para simplificar, si acondiciona el aire interior en verano, puede recuperar unos 600 litros de agua pura y neutra al mes, 隆una cantidad nada despreciable en caso de sequ铆a!

驴C贸mo reciclar los condensados de una caldera?

Los condensados de una caldera son particularmente delicados de utilizar a causa de su acidez y su suciedad. Las calderas de combusti贸n f贸sil (gas贸leo, carb贸n, etc.) producen condensados poco aprovechables ya que est谩n excesivamente cargados de impurezas.

Para no complicarse la vida, es preferible que se concentre en los condensados de las calderas modernas de condensaci贸n de gas, que ser谩n m谩s limpios y menos 谩cidos (pH 5 en promedio). En general, se recomienda neutralizarlos, pero no es imprescindible: algunas plantas aprecian una ligera acidez, como los helechos, los iris, las camelias, los ar谩ndanos o las orqu铆deas, al igual que otros tipos de flores, plantas perennes, frutas y legumbres encuentran su sustrato ideal en medio 谩cido. Adem谩s, una simple mezcla, natural o voluntaria, con agua de lluvia puede bastar para restablecer pH satisfactorio. Por otra parte, las plantas aprecian el nitr贸geno que podemos encontrar en los condensados de las calderas (谩cido n铆trico), ya que es un elemento esencial de la fotos铆ntesis.

condensate plants

En realidad, no se recomienda utilizar los condensados de una caldera para otra cosa que el riego a causa de las impurezas que pueden contener. Es posible recuperar el calor de ese l铆quido (entre 30 y 80 掳C), algo que las calderas modernas ya hacen internamente. Algunos sistemas de caldera industrial de alta gama llegan incluso a recuperar los condensados calientes para reinyectarlos en su entrada de agua, lo que permite ahorrar mucha energ铆a. 脷nica condici贸n: 隆todo el circuito debe ser 100% inox!

驴C贸mo reutilizar los condensados de una unidad de aire acondicionado (o una secadora)?

Dado que los condensados de las unidades de aire acondicionado son neutros y mucho m谩s limpios que los de las calderas, permiten numerosas reutilizaciones. Para las secadoras, el tipo de condensado es similar (puro y neutro), pero puede estar cargado de part铆culas textiles. Las secadoras modernas disponen de una bomba de calor y una peque帽a bomba de condensados (distinta de nuestras mini bombas de condensados) que impulsan el agua hasta un dep贸sito situado en la parte superior del dispositivo: en general, sus condensados est谩n muy limpios, sin fibras textiles. Estos condensados deben reciclarse del siguiente modo:

- Alimentar una cisterna
A escala de un edificio, el agua de los condensados del aire acondicionado se recupera en ocasiones para inyectarla en las cisternas. As铆 lo hacen sobre todo los hoteles, donde cada habitaci贸n dispone de una unidad de aire acondicionado y un ba帽o. Tambi茅n es posible fabricar un sistema similar a escala dom茅stica, aunque es infrecuente ya que resulta menos rentable.

- Alimentar las planchas y las unidades de vapor
Neutros y sin cal, los condensados del aire acondicionado tienen las mismas ventajas que el agua destilada o desmineralizada utilizada para llenar las planchas y las unidades de vapor. El calor cataliza la formaci贸n de un dep贸sito de cal, de modo que para preservar este tipo de dispositivos debe utilizarse agua desmineralizada, como la procedente de los fen贸menos de condensaci贸n. Para los condensados de secadoras cargados de polvo textil, se recomienda filtrar los condensados con un filtro de caf茅.

- Limpieza de todo tipo
Esta es una buena manera de ahorrar preciosos litros de agua del grifo: 隆limpiar con agua de condensados! Sirve para todo: aclarar lo que ha estado en contacto con agua de mar, lavar suelos y cristales, enjabonar alfombras, quitar el polvo de muebles y plantas, etc.

- Regar el jard铆n
El agua procedente de la condensaci贸n de una unidad de aire acondicionado o una secadora es casi demasiado pura para las plantas, que necesitan minerales y nutrientes. Sin embargo, ofrece el elemento esencial para su crecimiento: las mol茅culas de H2O. Por tanto, no descarte utilizarla para regar las plantas del jard铆n. Al fin y al cabo, el agua de lluvia tambi茅n procede de una condensaci贸n, y en esencia no es m谩s rica. Sin embargo, no olvide aportar otros minerales y nutrientes, sobre todo para las plantas de interior en macetas, que no disponen de otra fuente de nutrientes.

dryer condensate

驴Por qu茅 no debe beberse el agua de los condensados?

Por lo explicado anteriormente, queda totalmente descartado beber los condensados de calderas de combusti贸n por motivos evidentes de toxicidad.

En cuanto a los condensados de unidades de aire acondicionado, tambi茅n se desaconseja beberlos, aunque, al igual que el agua desmineralizada o destilada, en teor铆a no son t贸xicos. En la pr谩ctica, conviene evitar las impurezas del aire interior que recuperan los condensados, o incluso el polvo acumulado en las palas de su sistema de refrigeraci贸n. Sobre todo, se deben evitar las bacterias que proliferan en las aguas estancadas de su circuito de evacuaci贸n, a veces concentradas en un repugnante biofilm. Por 煤ltimo, beber agua pura, sin minerales ni nutrientes, a largo plazo provoca carencias que pueden ser nocivas para la salud.

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